L'an dernier à Dublin nous avions vu des prospectus  pour cette journée sur les traces des lieux de tournage de la série Game of Thrones et nous étions promis de le faire lors d'un prochain séjour à Dublin. Nous avons donc réservé notre journée du dimanche pour cette excursion.

Départ à 8h devant l'hôtel Hilton, proche du Musée EPIC. Il est tôt pour un dimanche de vacances, heureusement nous avions prévu un hôtel proche du point de départ (environ 10 mn à pieds). Nous sommes presque les dernières à embarquer dans un très beau car aux couleurs de la série. Jon Snow nous accueille en personne en Funko Pop pour nous souhaiter la bienvenue !!!

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Premier arrêt "de confort" au bout d'une heure pour nous permettre de nous dégourdir les jambes et enventuellement de faire un petit-déjeuner à la cafétaria de la station service. J'en profite pour photographier le car...

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Il existe différents circuits en Irlande du Nord, certains démarrent de Belfast, nous avons donc choisi celui qui partait de Dublin. De ce fait, nous ne verrons pas les sites tout au nord, comme la chaussée des géants, pour lesquels le départ se fait de Derry... A notre programme : the Tollymore Forest, avec une balade d'environ trois kilomètres, sous une petite pluie fine bien irlandaise. Heureusement des capes en plastique sont prévues et distribuées à chaque nouvelle halte... 

Le déjeuner est prévu, mais non compris, dans un petit pub de Strangford, puis en route vers Castle Ward Estate, avec là encore trois kilomètres de balade encapuchonnée sur les traces de Winterfell. Pour terminer un passage rapide à Inch Abbey, où nous prendrons des photos en costumes...

Premier arrêt donc à Tollymore forest, dans laquelle sont tournées de nombreuses scènes, en particulier de la saison 1. Nous y verrons la forêt traversée par les Stark, l'endroit où Jon Snow et Tyrion Lannister font une halte, en route vers le mur, le pont que traverse Ned Stark et sa suite juste avant de découvrir un cerf tué et la portée de jeunes louveteaux. La toute première scène de carnage, avec les corps décapités y a également été tournée.

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 Notre guide, Eric, était figurant sur le tournage et nous raconte toutes sortes d'anecdotes en plus de nous présenter les lieux et les scènes correspondantes.. Le déjeuner a lieu dans un pub où en attendant notre repas (assez long alors qu'on passe la commande pendant le trajet pour "gagner du temps"...) on peut essayer différentes couronnes... A la sortie, l'épicerie-jardinerie-tabac d'à côté se proclame "boutique officielle GoT" et on y trouve quelques bricoles (cartes postales, magnets, affiches, mugs, porte-clefs...) Sur la petite place les fils du patron du pub, qui ont adopté deux des "louveteaux", les présentent au public qui peut se faire photographier avec, pendant que le père raconte des anecdotes de tournage, book à l'appui... 

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 Deuxième arrêt Castle Ward Estate, dont les extérieurs ont servi de base pour représenter Winterfell... Il y a eu évidemment un travail avec les effets spéciaux pour rajouter des bâtiments à ceux existants. Nous sommes également passés sous l'arbre où Brienne of Tarth découvre les trois pendus. A chaque fois nous avons droit à une photo de l'épisode et quelques fois un extrait vidéo (sur tablette)... Nous avons même pu monter dans la dernière tour ...

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Dernier arrêt avant le retour sur Dublin, Inch Abbey, qui est en ruines, mais a servi aussi de décor pour certains épisodes. Comme il ne pleut plus, le chauffeur et le guide sortent les malles à déguisements du coffre et nous distribuent des capes, épées, boucliers, haches et étendards pour des photos souvenirs en costumes... Nous posons tous pour une photo de groupe.

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 Au retour dans le car on nous projette les deux premiers épisodes de la saison 1, mais je dois dire que je m'assoupis un peu. La journée a été intéressante, dommage que le temps était pluvieux, mais comme dit le guide, en Irlande du Nord quand il ne pleut pas on ajoute "pour l'instant"... et pourtant à Dublin le temps n'est pas forcément très ensoleillé non plus ^^.