Dernier jour de nos vacances anglaises en mai dernier. Nous avons limité les visites à deux car nous devons reprendre le train pour Londres à 18h. Et nous avons bien fait car après quatre jours de visites, nous avons des courbatures à force de marcher et de monter les escaliers  (dans les gares, les hôtels et les monuments ) le plus souvent avec une valise un peu lourde... et le temps est très anglais, donc la pluie n'arrange rien...

Première visite pour l'ancien château médiéval, devenu prison, puis musée et même hôtel. Comme ce sont les vacances scolaires ici (dernière semaine de mai), nous croiserons dans les souterrains des enfants s'exerçant sous les yeux d'un enchanteur façon Gandalf à fabriquer des potions magiques... Le guide nous raconte l'histoire du château et celles de quelques prisonniers. De façon très ludique il fait essayer un pilori à un jeune volontaire. Les visiteurs peuvent même lui jetter un rat (en peluche) au visage comme autrefois... Nous montons en haut du donjon pour une vue sur Oxford. Pour les plus jeunes des jouets sont prévus en bas de l'escalier (un chateau fort et des soldats), pour ceux qui ne peuvent pas monter un petit film leur est projeté. A la fin de la visite une exposition présente des objets relatifs au monde pénitentiaire...

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Pause repas chez Wagamama avant de repartir en direction de Christ Church college. En route j'admire les vitrines...

 wagamama books

 

Christ Church a également servi de lieu de tournage pour certains épisodes de Harry Potter : le cloître, le grand escalier et le grand hall ... Il a aussi servi pour certaines scènes de La Boussole d'or... Charles Lutwidge Dodgson y enseigna et c'est là qu'il fit la connaissance d'Alice Liddell, la fille du doyen, pour laquelle il imagina l'histoire d'Alice au pays des merveilles, sous le nom de plume de Lewis Carroll... D'ailleurs on la retrouve en médaillon dans l'un des vitraux du grand hall. A noter juste en face une boutique consacrée entièrement au pays des merveilles : Alice's shop ... Un vrai lieu de perdition, heureusement que j'avais déjà trouvé pas mal de livres, marque-pages, cartes postales sur le même thème dans d'autres boutiques d'Oxford  !! 

Alice's Shop alice-shop (2)

images trouvées sur le net...

Malheureusement Christ Church c'est un peu Disneyland ou la Joconde au Louvre... Un lieu tellement célèbre que bondé de touristes. Aussi on fait la queue partout. On croise des groupes en visite dans toutes les langues, y compris une classe d'écoliers français. Il faut faire la queue pour entrer dans la grande salle, ensuite on suit la file, à peine le temps de prendre quelques photos et on laisse la place aux suivants... De même dans la cathédrale. Et la pluie s'est à nouveau invitée lors de notre passage dans le cloître... Sinon les lieux sont évidemment magnifiques, mais je préfère les collèges visités la veille, plus "intimes"...

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Encore un peu de shopping avant de rejoindre la gare pour rentrer à Londres par Marylebone... Mais nous reviendrons à Oxford ...