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J'ai reçu ce livre dans le cadre des Matchs de la rentrée littéraire organisés par Rakuten.

Je ne connaissais pas l'auteur, puisque c'est son premier livre, et le problème de l'alcoolisme ne me touche pas plus que ça, mais j'ai été attirée par le lieu du récit, les îles Orcades en Ecosse. Et au final je suis ravie d'avoir découvert cet auteur que je n'aurais pas remarqué autrement. Ce récit est à la fois un témoignage sur l'alcoolisme et comment l'auteur l'a -jusqu'à présent - vaincu, mais c'est surtout un formidable hymne à la beauté de la nature et un ouvrage qui respire l'espoir. 

 Amy Liptrot est née dans les îles Orcades, son père élève des moutons et souffre régulièrement de crises maniaco-dépressives. Très tôt Amy prend l'habitude de boire pour se sentir plus à l'aise en soirée, vaincre sa timidité et se retrouve rapidement dépendante. Lorsqu'elle est sous l'emprise de l'alcool elle se sent invicible, ose tout et le regrette ensuite.
Elle décide de s'installer à Londres, où elle boit de plus en plus. Elle se fait très rapidement des amis, qu'elle ne garde que peu de temps à cause de son comportement. Elle perd régulièrement ses boulots, son petit ami la quitte et elle se retrouve à la rue car ses colocataires ne la supportent plus. Elle se voit retirer son permis de conduire pour avoir roulé en état d'ivresse, se fait agresser par un inconnu qu'elle a suivi un soir de cuite et décide alors de se soigner. 
Avec beaucoup d'hésitation elle s'inscrit aux Alcooliques Anonymes, car elle craint le côté un peu trop religieux et sectaire. Mais peu à peu elle arrête de boire et compte en heures, puis en jours et en semaines les moments d'abstinence. Afin de se reconstruire elle retourne chez elle aux Orcades. Elle commence par faire de petits travaux de maçonnerie sur les murets des enclos à moutons, puis se fait embaucher par la Royal Society for the Protection of Birds. Pendant tout un été elle arpente de nuit les Orcades pour recenser les râles des genêts, appelé aussi roi caille. Elle découvre la beauté des paysages, la faune et la flore et décide de passer l'hiver suivant sur une des plus petites îles Papay (Papa Westray). Elle s'intègre rapidement dans la population des 70 habitants de l'île. Reliée par Internet à ses amis, elle s'intéresse à l'astronomie, aux phénomènes marins, se baigne dans les eaux glacées et s'interroge sur son addiction.
Même si de temps en temps elle aimerait se désaltérer d'une bonne bière ou fêter la nouvelle année avec une flute de champagne, elle sait qu'elle ne doit plus boire sans risquer de revenir à sa vie d'alcoolique. Son retour aux Orcades lui a fait découvrir la beauté de la nature, le besoin de s'en imprégner et les changements qui arrivent dans les îles... C'est aussi un beau plaidoyer pour la sauvegarde de la nature.

J'ai vraiment beaucoup aimé ce livre, où Amy se livre sans se trouver d'excuses mais en se remettant en cause régulièrement. Rien n'est joué. Elle ne veut plus revenir en arrière, mais elle sait qu'elle devra sans cesse combattre son penchant. 


Avec ce livre je valide également la sous-catégorie Pomme au four, tasse de thé et bougie du menu Automne Douceur de vivre du Pumpkin Autumn Challenge. Je valide par ailleurs ce menu, puisque j'ai rempli les trois sous-catégories...

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