maison-hantée J'avais eu l'occasion de lire une version abrégée de ce récit dans le recueil Histoires de FantômesLe récit, paru en Folio classique,  ne reprend que deux chapitres (l'introduction : Les mortels dans la maison et le chapitre L'Esprit de la Chambre de Maître B ) écrits par Dickens.
Le livre présenté ci-dessous contient 5 chapitres supplémentaires, écrits par "ses amis", qui ne sont autres que le journaliste George Augustus Sala, Elizabeth Gaskel, Hesba Stretton, .Adelaide Anne Procter et Wilkie Collins. La traduction est différente également... le nom du traducteur n'apparaît pas, mais il est indiqué que "la traduction a été relue pour cette édition..."

 Le narrateur, un certain John, cherche à louer dans la campagne anglaise une maison pour s'y reposer quelques mois.  Celle qui l'attire a la réputation d'être hantée. Il s'y installe malgré tout avec sa soeur et quelques domestiques, mais très vite des manifestations viennent troubler son repos, grincements, sonnettes, certains affirme avoir vu des apparitions. Après avoir congédié le personnel, il décide d'inviter quelques amis pour passer le mois de décembre. A la fin du séjour chacun racontera ses expériences dans les différentes chambres qui leur ont été attribuées...

Comme il s'agit d'un recueil de textes d'auteurs différents, parus à l'origine dans le magazine All the year Round, dirigé par Dickens, le contenu de chaque chapitre est assez inégal et on ne peut pas vraiment parler de récit fantastique à leurs sujets. C'est surtout l'occasion pour chacun de raconter une histoire un peu "extraordinaire" dont certains personnages ont été les protagonistes.

Ainsi L'Esprit de la chambre de l'horloge nous raconte comment  la jeune Stella a fréquenté, par ruse,  le fils de son voisin afin de l'épouser et comment elle s'est trouvée honteuse de son subterfuge. 

L'Esprit de la double chambre présente l'histoire d'un jeune homme atteint d'une fièvre qui le prend bien mal à propos et qui le dessert tout au long de sa vie. Mais l'histoire racontée est-elle un songe ou la réalité ?

L'Esprit de la chambre des tableaux : l'un des tableaux, représentant une religieuse, rappelle à la narratrice une histoire qu'elle avait entendue autrefois. Une jeune fille, élevée dans un couvent, s'en enfuit avec un soldat blessé qui y était soigné. De nombreuses années plus tard, la religieuse revient au couvent...

L'Esprit de la chambre aux armoires, raconte le calvaire qu'a vécu le narrateur alors qu'il était enfermé dans la cale d'un navire rempli de tonneaux de poudre, à proximité d'une bougie allumée. Depuis il est hanté par des visions de bougeoirs.

L'Esprit de la chambre de Maitre B. nous raconte les visions de l'occupant de la chambre, dans le miroir lorsqu'il se rase ou le matin dans son lit quand il s'éveille. Ce ne sont que les fantômes de son passé...

L'Esprit de la chambre du coin conclut joyeusement le recueil en révélant le rapprochement d'un des invités avec la soeur de John à l'occasion de ce séjour. Quelques mois après le mariage est proclamé...

Aucun fantôme donc dans ces récits, mais un séjour qui permet à chacun de se pencher sur son passé et raconter un épisode marquant qui le "hante" encore... 

Je regrette juste qu'on ne sache pas qui a écrit quoi. Est-ce une oeuvre collective ?